Yasuní & China

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The Yasuní National Park in Ecuador is a unique spot on Earth. It is one of the most biodiverse parts of the Amazonian rainforest. Two indigenous peoples in voluntary isolation still live there. But it is a paradise under threat: a lot of oil lies underneath.

In 2007, the Ecuadorian government proposed to leave the oil in the ground, if the international community would pay half the money that Ecuador could earn by exploiting the oil. This initiative is called “Yasuní-ITT Initiative” (ITT stands for the three rivers Ishpingo, Tambococha and Tiputini that make up one of the richest oil blocks) and was one of the first and boldest moves to leave the oil in the ground – actually the only one proposed by any government explicitly with a reference to the climate crisis. (see History of the LINGO idea) As such, the oil of Yasuní is a symbol and an indicator for the global fight to overcome the climate crisis and transition to the post-oil age.

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If Yasuní cannot be saved, being such a unique place, how can we hope for 80% of the oil, coal and gas reserves to stay underground?

In 2013, the government of Ecuador abandoned the intiative, because too little money hat come together. In spite of the opposition of the majority of Ecuadorian people, Ecuadorian laws and international conventions standing against it, and more than 750.000 Ecuadorians signing a call for a referendum (organized by the young people of Yasunidos), the  government wants to go forward with drilling in the park. This constitutes a breach of Ecuador’s constitution, which forbids any extractive activity in the land of uncontacted peoples. In fact, it classifies such a breach as genocide! Unfortunately, this legal prevision is not an extreme point of view, rather it is well founded: the uncontacted peoples are living in a state of conflict with outsiders. A whole group of them was massacred in March 2013, and oil eploitation is making things worse.

So what has China to do with it?

On the one hand, China has a strategic interest in Ecuadorian oil and since very early, Chinese companies have been eyeing the oil under Yasuní.  The China National Petroleum Corporation (CNPC) and the Industrial and Commercial Bank of China (ICBC) are planning to be involved with a big refinery project on the Pacific Coast, that will be fed with oil from the Yasuní.

But on the other hand, China has a set of regulations for overseas investments and for the operation of state-owned companies that protect people and the environment. (see the Green Credit Guidelines by the China Banking Regulatory Commission and an overview of additional rules in this manual by Ecuadorian NGO CDES (in Spanish) Chinese companies and banks are bound by the laws of the host country – even if the host government disrespects them.

And the Chinese Embassy has already contributed to the cause and called upon others to contribute as well to keeping the oil in Yasuní under the ground.

The question is: will the Chinese involvement in Ecuador tip the balance towards protection, or towards destruction of the wonders of Yasuní?

We are working with partners in Ecuador and China to make sure that Yasuní and its people are protected from oil extraction.

 

中文:

厄瓜多尔的亚苏尼国家公园是地球上一处独特的景观,是亚马逊热带雨林中最富生物多样性的地区之一。

有两种进行“自愿隔离”的土著居民现在仍居住在那里。
但是,它实际上是一个受到威胁的天堂:大量石油埋藏其下。
2007年,厄瓜多尔政府提议,如果国际社会能够支付开采石油所能获得财富的一半,他们就会将石油留在地下,不进行开采。这个协议被称为“亚苏尼-ITT协议”(ITT代表由三条河流——IshpingoTambocochaTiputini——组成的石油最丰富的一片区域),是最早最大胆的不开采石油的举措——事实上也是唯一的一个由政府明确提出的与气候危机相关的举措。(参看History of the LINGO Idea)因此,亚苏尼的石油资源对于全球的渡过气候危机的斗争来说,是一个标志和指示者,也是向后石油时代的转变的过渡。

如果亚苏尼这样特殊的地方都不能被拯救,我们如何能希求80%的石油、煤炭、天然气字源被保留下来呢?

2013年,厄瓜多尔政府因筹集的资金过少而终止了协议。尽管大多数厄瓜多尔民众持反对意见,厄瓜多尔的法律和国际公约也都不支持这一做法,超过750000名厄瓜多尔人响应公民投票的倡议(由Yasunidos组织的年轻人发起),政府方面想通过在公园内钻孔的方式采取下一步行动。这是违背厄瓜多尔宪法中“禁止一切在与世隔绝的人民的活动范围内区进行开采”的行为。事实上这种行为可以被称为灭种的罪行!不幸的是,这个法律的预见不是一个急进的观点,虽然它的出发点很好:与世隔绝的人民需满足与外界处在斗争、冲突的生活状态。他们中的一批人在2013年3月被屠杀,石油开采更导致了事态的恶化。

那么中国与此有何关系呢?

一方面,中国对厄瓜多尔的石油进行了战略投资,并且很早的时候,中国的一些公司就已经盯上了埋藏在亚苏尼下面的石油。中国石油天然气集团公司(中石油)和中国工商银行正在筹划在太平洋海岸上建立一个以亚苏尼的石油为依托的大型炼油厂项目。

但是在另一方面,中国又颁布了一系列针对海外投资和国有企业经营的规定(参见中国银监会关于印发绿色信贷指引的通知厄瓜多尔非政府组织CDES关于这个指引的附加条款的总的看法(西班牙语)),这些规定保护了人民和环境。中国的公司和银行受到了所在国的法律的约束——尽管当地政府不尊重他们。

中国大使馆已经为将亚苏尼石油保留在地下这个目标作出了贡献,并且呼吁他人也为此作出贡献。

问题在于:中国的介入会倾向于保护还是破坏亚苏尼的宝藏呢?

我们正在与厄瓜多尔和中国的伙伴联手,保护亚苏尼和那里的人民不受石油开采带来的伤害。

 

Español:

El Parque Nacional Yasuní es un lugar único: Es uno de los lugares más biodiversos de la tierra, y hogar de dos grupos indígenas en aislamiento voluntario (los Tagaeri y Taromenane). Pero es un paraíso en peligro: tiene mucho petróleo abajo.

En 2007, el gobierno del Ecuador propuso de dejar el crudo bajo la tierra, si pagara la comunidad internacional la mitad de lo que Ecuador podría ganar explotándolo. La llamada “Iniciativa Yasuní-ITT” (ITT hace referencia a los tres ríos Ishbingo, Tambococha y Tiputini bajo los cuales se encuentra el bloque de petróleo más importante con el número 43) fue una de las primeras propuestas de dejar crudo bajo la tierra, y la única hasta la fecha propuesta por un gobierno, haciendo referencia explícitamente a la crisis climática. (ver History of the LINGO idea) Por eso, el petróleo del Yasuní es muy simbólico y de cierta forma representa un indicador para la lucha global por superar la crisis climática y la transición a la era pos-petrolera. Si ni siquiera logramos salvar al Yasuní, siendo un lugar tan único – cómo podemos esperar lograr que el 80% de todas las reservas de petróleo, gas y carbón se queden bajo tierra?

En 2013, el gobierno de Rafael Correa abandonó la iniciativa, porque sólo se había juntado una fracción de la suma requerida. En contra de la opinión de la mayoría del pueblo ecuatoriano y a pesar de las leyes ecuatorianas y las convenciones internacionales que van en contra, el gobierno ahora quiere perforar dentro del Parque por petróleo. El colectivo joven de los Yasunidos organizó una petición de referéndum que  más de 750.000 Ecuatorianos firmaron para que esto no se realice. La constitución del Ecuador prohibe cualquier actividad extractiva en tierras de pueblos no contactados. De hecho, la clasifica como genocidio! Desafortunadamente esto no representa una perspectiva extremista, sino está bien fundamentado: los no Tagaeri y Taromenane están viviendo en un estado de conflicto con los foráneos. Varias familias de ellos fueron masacradas en marzo de 2013, y la explotación petrolera está agravando las cosas.

Qué tiene China que ver con todo esto?

De un lado, China tiene un interés estratégico en el petróleo del Ecuador. Desde muy temprano, empresas chinas han estado buscando el acceso al petróleo del bloque ITT.  La empresa estatal China National Petroleum Corporation (CNPC) y el Banco Industrial y Comercial de China (ICBC) están planeando financiar y apoyar la Refinería del Pacífico que está prevista a ser alimentada en una parte importante con petróleo del Yasuní.

Pero del otro lado, China tiene una serie de leyes y reglas tanto para inversiones en el extranjero como para la operación de las empresas estatales que buscan proteger a la gente y al medio ambiente (ver las Directrices de Crédito Verde de la Comisión Reguladora de Bancos de China y un resumen de otras reglas más en este manual de CDES) Las empresas y los bancos chinos están obligados a respetar las leyes del país anfitrión – aún en el caso de que el propio gobierno las viole.

La Embajada China en Ecuador ha contribuido dinero a la causa del Yasuní y ha hecho un llamado a otros de contribuir también para mantener el petróleo del Yasuní bajo tierra.

La pregunta es: inclinará el involucramiento chino en Ecuador la balanza hacia la protección o hacia la destrucción de las maravillas del Yasuní?

Estamos trabajando con con compañeros en Ecuador y en China para asegurar que el Yasuní y sus pueblos serán protegidos de la explotación petrolera.